奥古斯丁抗疫记:送出最重要一次助攻

D.J.奥古斯丁,2008年首轮9号秀,在NBA联盟已经打了12年。报名身高仅有1.80米的他,职业生涯大部分时间都在打替补,场均贡献9.9分4.0助攻1.9篮板。本赛季在魔术,奥古斯丁又重回替补席,但场均24.8分钟里仍有10.4分4.6助攻2.2篮板进账。截至NBA因新冠病毒影响暂时停赛前,他一共送出了3427次助攻,其中1145次给了魔术队友,1248次给了黄蜂队友,另外1034次则给了步行者、雷霆、公牛、活塞、掘金和猛龙的队友们。不过,这位生于路易斯安那州新奥尔良的控卫,人生最重要的一次助攻,给了他的家乡父老——

当地时间3月10日,孟菲斯,这是魔术连续第4个客场比赛。奥古斯丁出场24分钟,独得16分4助攻,帮助魔术120比115末节完成逆转灰熊,取得珍贵的客场三连胜。这三场比赛,奥古斯丁场均贡献19.3分4助攻,投篮命中率高达55.2%,三分命中率也有53.8%,合计制造21次罚球命中19球,状态好得出奇。可谁想到,接下来这一个月时间里,奥古斯丁只能和妻子布兰迪待在奥兰多,过着尽量不出门的隔离生活,一身好本领全无用武之地。

不过比起NBA复工遥遥无期,更让奥古斯丁忧心忡忡的,是家乡新奥尔良越来越严重的新冠疫情。据路透社当地时间4月2日的报道,作为美国较早爆发疫情的地区,新奥尔良已经有超过125人死于新冠病毒引发的疾病,死亡率高达3.2%,高于全美平均值2.7%!据公共卫生官员解释,因为新奥尔良当地居民肥胖比例过高,患糖尿病、肾炎、心脏病、高血压等慢性疾病的比例也高于全美平均值,所以更容易感染新冠病毒,也更容易发展到重症,甚至危及生命。“我们的疾病负担很重,和其他地区的医疗水平差距也很大。”路易斯安那州前卫生部长丽贝卡吉说,“美国南部的疫情显然更严重。”

虽然远在千里之外,但奥古斯丁无时无刻不关心家乡的情况。他坦言以前没有想到新冠病毒会如此在全国范围肆虐,更想不到新奥尔良会遭此重创。“那里有我很多的家人和朋友,每一天都为它烦恼,这和我的处境迥然不同,实在太可怕了。”奥古斯丁感慨道,“直到大祸临头,人们才会明白问题到底多严重。新奥尔良的社区关系很紧密,大家彼此都非常熟悉。现在情况很艰难,但我们必须坚强,共渡难关。”

所以,奥古斯丁特别向名为红豆克鲁的机构捐款,后者近来的主要工作是为新奥尔良医院的一线医护人员提供热食。“他们买到米和红豆,医院人员就有充足的食物吃,而不是只能靠麦当劳和冷藏三明治充饥。”奥古斯丁说,“对于这些医生和护士,用美味的食物补充能量,对他们的工作大有裨益。要知道有些医护人员,可能忙一天都吃不上一顿饭。”

2005年8月,美国历史上破坏性最大的卡特里娜飓风袭击了路易斯安那州,新奥尔良市的防洪堤垮塌,80%区域遭洪水淹没。17岁的奥古斯丁被迫随家人搬离了新奥尔良,他的毕业典礼是在休斯敦丰田中心举行的。2006年,奥古斯丁进入得克萨斯大学读书,并成为当地的知名大学球星。进入NBA后,奥古斯丁先后效力过8支球队,但尚未得到为鹈鹕效力的机会。不过,他对新奥尔良的深厚感情始终没有改变。

每年夏天,奥古斯丁都会回到新奥尔良,举办一个免费篮球训练营。他说,飓风带来的梦魇记忆,十多年来一直提醒着自己和妻子,不要忘记帮助家乡那些有困难的人。

“我和妻子年轻时都是从飓风灾难里侥幸逃脱的,我们亲眼见到那些身处灾难的人多么需要帮助。所以我们交流过,看看疫情期间以及过后,可以为大家做些什么。”

至于为什么和“红豆克鲁”合作,那实在是个巧合。原本这个机构是因为成功组织狂欢节活动而成名,但新冠病毒让机构创始人德文很受伤:他的两个好朋友,就是新奥尔良最早感染新冠病毒而去世的患者;他的妻子是医院急诊科医生,疫情期间坚守一线,更是看到了太多人间悲剧。当得知妻子及其同事,饿的时候一度只能吃护士带来的自制饼干,德文决定将机构投入到为医护人员、医院工作者等人提供餐饮的慈善工作。

“当时我也是灵机一动,食物是最重要的。就像世界上任何一份工作一样,如果有美味可口的食物,能极大鼓舞人们的士气。”德文说,“我和自己知道的所有餐厅都交流过,也给其他人发了邮件。第一次我先买了60美元的巴西食物,它们很容易携带,方便我妻子带着上班。她把这些食物分给了同事,每个人都高兴极了。自此我就开始做慈善募捐活动,要做的工作也越来越多。渐渐地,我们这个活动的口碑就传开了。其实大家的捐款,是给了当地餐厅。”

奥古斯丁通过自己的一个在医院工作的亲戚听说了这件事,这个亲戚是德文妻子的同事,近距离见证了全部流程后,建议奥古斯丁也伸出援手。最终,奥古斯丁决定与其合作,为家乡抗疫贡献一份力量。

“这件事让我最喜欢的一点就是,我们搬到了奋战在一线的勇士们。”奥古斯丁说,“医生护士们为了帮助病人,忙得整天都吃不上饭,冒着健康甚至生命受到伤害的风险也要帮人。我听说医院关闭了餐厅,因为不想造成聚集;我觉得我们不仅为他们提供了可口食物,还给他们带去了快乐,同时又帮到了这座城市里的企业。”

德文并不是个NBA球迷,当代表奥古斯丁操持这件事的人找到他,德文还不知道“奥古斯丁”是何方神圣。但当听到了这位NBA球员和新奥尔良的渊源,知道奥古斯丁在NBA取得的成绩,又到网络上恶补了一番奥古斯丁的比赛集锦后,德文毫不犹豫地同意与其合作。何况,这份捐赠确实来得及时,新奥尔良的疫情太严重,红豆克鲁此前募集来的善款已经用光了。

“能够得到一名NBA球员的帮助,实在非常幸运。”德文说,“我无法用语言来表示,奥古斯丁此时此刻出手有多么关键。我不想停下来,我们必须坚持下去,否则就前功尽弃了。”

虽然NBA复工时期未定,但奥古斯丁从未放松对自己的要求。他花了两个星期,把自家车库改造成了健身房,里面有跑步机、健身自行车,以及魔术队送来的举重设施。只不过,他还没有找到一块可以练投篮的篮球场。“如果本赛季还能继续打,唯一的困难就是,球员能不能迅速找到比赛节奏和投篮手感。但无论如何,保持身材还是有必要的。我希望我们能复工,球迷和我们都错过了许多场比赛,这个赛季,我们队还有很多要证明的东西,暂停前我们状态本来很不错的。”

和许多NBA球星比起来,奥古斯丁算不上有钱人,他的职业生涯迄今总工资刚达到5000万。但做起慈善来,奥古斯丁一点儿都不犹豫。他的捐款让红豆克鲁的慈善工作可以继续,也让新奥尔良的餐厅多了笔收入。每一份送到医护人员手中的食物,都附带一张棕色的留言卡,上面写着:“致所有医生、护士、技术工作者、安保人员、管理人员以及其他工作人员,感谢你继续为我们的社区服务,继续为我们的病人服务!我希望您能够知道,我们有多么看重你们的工作,助您用餐愉快!D.J.奥古斯丁”。

“真的很开心,越来越多有生力量加入到慈善事业中。”德文说,他不知道为了给医护人员提供食物还需要花费多少资金,但有了NBA球员做背书,他有信心坚持到最后,“奥古斯丁的付出,让我备受鼓舞。”

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